Incluso en “tiempos de paz”, los palestinos saben que no están a salvo. Las mujeres palestinas se enfrentan a una doble amenaza: Insultos sexualizados y abusos rutinarios por parte de las fuerzas de seguridad israelíes y los nacionalistas judíos.

Cuando se habla de paz solo existe para los israelíes y no para los palestinos. Para los judíos israelíes, la paz significa la ausencia de amenazas externas, desde cohetes o un levantamiento palestino generalizado; para los palestinos, la paz significa una transformación de la sociedad para asegurar la igualdad de derechos y recursos.

Independientemente de los estallidos en Gaza o de los disturbios civiles, o durante largos períodos de lo que los israelíes llaman “tranquilidad”, los palestinos siguen sin estar seguros. Su falta de seguridad es por diseño, una característica del sistema, no un error. El reciente alto el fuego y el restablecimiento de una frágil calma en las ciudades mixtas de Israel no les ofrece ningún respiro.

La historia de una mujer palestina de Jerusalén ilustra cómo es vivir en este tipo de miedo, y cómo puede tener una expresión particularmente de género.

Nacida y criada en Jerusalén Este, Hiba (seudónimo que pidió por su propia seguridad) ha vivido toda su vida sin estar ligada a la política, ni en las legislaturas israelíes ni en las de la Autoridad Palestina. Esta es la situación particular de los palestinos de Jerusalén Este, la mayoría de los cuales carecen de la ciudadanía israelí y no pueden votar en las elecciones de la AP, si es que alguna vez hay otra.

Hiba es licenciada en periodismo por la Universidad Hebrea y recientemente ha realizado un máster en Estudios Orientales y Africanos en la Universidad de Londres. Pero es el tema de su tesis -el secuestro y asesinato de su primo y vecino Mohammed Abu Khdeir- el que demuestra lo fundamentalmente insegura que es la vida para su comunidad. En 2014, Mohammed, de 16 años, fue secuestrado a la puerta de su casa por terroristas nacionalistas judíos religiosos, golpeado y luego quemado vivo.

Hiba puede dar testimonio de cómo el género y el origen étnico se combinan para convertir a las mujeres palestinas en objetivos particulares de las agresiones cotidianas y la violencia verbal.

Cuando asistía a una escuela religiosa musulmana y volvía a casa con el pelo cubierto con un hiyab, a menudo era abordada por personal de seguridad armado que se dirigía a ella como sharmuta el término árabe que significa prostituta. Ha sido atacada físicamente y manoseada por hombres judíos que la identificaban como árabe y se ha enfrentado a otras muchas agresiones verbales. Mientras se manifestaba tras el secuestro y asesinato de su primo, presionando a las autoridades para que investigaran, los soldados de las FDI la llamaban sharmuta a diario.

En las últimas décadas en Jerusalén, los palestinos han sido periódicamente objeto de ataques de la mafia. Uno de los incidentes más explícitos ocurrió durante los recientes disturbios en Mahane Yehuda, el mercado al aire libre de Jerusalén Occidental, cuando cuatro hombres judíos religiosos apuñalaron a un trabajador palestino de 25 años. La cobertura de las noticias mostró cómo eran conducidos al tribunal con sus kippot sobre la cara, escondiéndose tras el recordatorio simbólico de ser humildes ante un Dios que ordena la reverencia por la santidad de la vida humana.

Se les acusó de delitos de terrorismo e intento de asesinato. Estos cargos son inusuales. En la mayoría de los casos, las agresiones y otros actos de violencia quedan impunes, o son lamentablemente poco acusados.

Por ejemplo, el soldado que mató a Eyad Al Hallaq, un palestino autista, fue finalmente (después de todo un año) acusado de homicidio por negligencia, no de asesinato. Al Hallaq fue asesinado después de haber sido inmovilizado por disparos en la pierna, tendido en el suelo, con su consejero escolar gritando, en hebreo, “¡Es discapacitado, es discapacitado!” a la policía.

Hace sólo unos días, un soldado ordenó a un padre y a una hija palestinos en Sheikh Jarrah que se fueran a casa, y luego se dio la vuelta y disparó a Jana Kiswani con una bala con punta de esponja en la columna vertebral cuando volvía a pasar por la puerta de su casa. A continuación, disparó a la pierna del padre y lanzó una granada de aturdimiento tras ellos. Después de que el vídeo se hiciera viral, un agente de policía fue suspendido, a la espera de una investigación.

Las humillaciones cotidianas, como impedir a un abuelo a punta de pistola que devuelva a su nieta llorosa a casa con su madre mientras los judíos pasan volando por el puesto de control, son parte rutinaria de la vida palestina.

Sin embargo, Hiba sostiene que “he ido a las protestas toda mi vida. Siempre de forma pacífica. He recibido golpes en el cuerpo por parte de soldados. Pero nunca tuve miedo, hasta la semana pasada”. “Generalmente me he sentido segura en espacios mixtos e israelíes”, dice, “aunque sé que no lo estoy, en realidad. Pero esta vez no”.

Regresando de visitar a unos amigos en Haifa, otra ciudad mixta, estaba esperando en la estación del tren ligero adyacente a la estación, con los auriculares puestos, escuchando música. Un hombre de unos 30 años se acercó, con una camisa blanca, una kipá de terciopelo negro y una barba bien recortada, pretendiendo comprar un billete de tren en el quiosco. Cuando ella sonrió amablemente, él se apartó.  “Se acercó a mí, me dijo “Shalom” y me preguntó mi nombre. La mayoría de la gente no se da cuenta de que mi hebreo no es nativo. Después de todo, estudié entre estudiantes judíos en una universidad israelí. Le pregunté por qué quería saberlo. Pensé en dar un nombre hebreo, pero ¿por qué iba a tener que negar mi nombre en mi propia ciudad, donde mi familia ha vivido durante incontables generaciones?”.

Hiba estaba nerviosa. “Si estuviera en cualquier otro país y un hombre se comportara así, pensaría que me iban a violar. Definitivamente me pareció una situación depredadora”. Entonces el hombre empezó a hacer algo que la aterrorizó de verdad: Empezó a juguetear, con su pistola, sacándola a medias de su funda y le preguntó por el collar que llevaba. “Es una vieja moneda obligatoria que compré en la Ciudad Vieja, con escritura árabe, hebrea e inglesa. En ese momento, estaba claro que no sólo intentaba “descubrirme” como árabe, sino que miraba de forma intimidatoria mi pecho. Y pensé que este hombre podría matarme”.

Para salir del problema, Hiba confirmó que era palestina. “De repente, soltó el arma y corrió hacia la estación de tren. No estoy segura de por qué. Quizá estaba planeando algo y fue superado por los nervios. Quizá mi sonrisa le desarmó. Tal vez esté preparando algo que aún está por venir.

“La noche antes de que secuestraran a Mohammed, mi primo, intentaron secuestrar a un niño que paseaba con su hermano y su madre, que hasta el día de hoy tienen marcas en el cuello donde sus asesinos los envolvieron con cuerdas. ¿Fui más atacada por ser palestina o por ser mujer? Definitivamente, por ambas cosas”.  Empezó a temblar. Dos mujeres israelíes, una de ellas aprendiz de policía, se acercaron a ella para ver si estaba bien. Le dijeron que habían estado vigilando para ver si era peligroso.

“Fueron muy amables. Pero, ¿por qué dejaron que me abordara? ¿Qué esperaban? ¿A que me apuntara con su arma? En cuanto se acercó a mí, me sentí insegura. Ahora estaba sollozando. Me ayudaron a subir al tren ligero y se sentaron conmigo para intentar calmarme. “Cuando llegué a casa, no pude decírselo a mis padres. Corrí directamente a la ducha, queriendo sentirme segura y limpia de todo el incidente. No se lo dije a nadie en todo un día”.

La primera responsabilidad de cualquier democracia liberal es garantizar la seguridad de sus ciudadanos y residentes, especialmente de las minorías, que son a la vez objetivos más frecuentes y es muy probable que confíen menos en las fuerzas del orden. Israel lleva generaciones incumpliendo esta obligación de forma flagrante. Las fuerzas de “seguridad” israelíes han sido perversa y sistemáticamente agentes de su inseguridad.

No son unos pocos malos los que hacen cosas malas y no puede abordarse con la intervención de unos pocos buenos, como finalmente hizo uno en este caso. Estar acostumbrado a esta realidad cotidiana es una estrategia de supervivencia, pero todo el mundo tiene su punto de ruptura. Para Hiba, fue la amenaza de un arma de fuego a quemarropa en un espacio público.

En “tiempos de paz” los palestinos saben que no están seguros. El gobierno no está de su lado y la razón de ser del Estado los considera, en el mejor de los casos, impedimentos e inconvenientes, una “amenaza demográfica”, obligaciones secundarias, no centrales para su misión.

Los palestinos que viven en su país natal, tanto individual como históricamente, son, sin embargo, marginados, tratados como extranjeros y una amenaza a la seguridad nacional por los órganos oficiales del Estado y los ciudadanos individuales.

Israel basa su legitimidad en parte en el hecho de que la mayoría de sus ciudadanos pertenecen a una comunidad que fue objeto de una minoría durante siglos en la diáspora. Es difícil no darse cuenta de que su realidad es hacer que otra minoría se sienta insegura y sea un objetivo. Si Israel desea realmente expresar sus valores judíos como Estado judío, tiene un largo camino que recorrer para garantizar que sus minorías se sientan respetadas y protegidas como iguales.

Por: Joshua Shanes y Ori Weisberg

Fuente: Haaretz