Ramallah, que en árabe significa “Altura de Alá” es una de las ciudades que no puedes dejar de conocer si vas a Palestina. ¿Por qué? Es la sede del gobierno palestino, donde está el emblemático edificio de la Muqata y lugar el cual se siente la esencia árabe en toda su expresión, una realidad bastante alejada de la que está acostumbrado a simple vista. Gran cantidad de gente en las calles, sobre todo cerca de la plaza “Al Manara”, uno de los primeros lugares que asoma cuando se llega.

En esta ciudad existe un amplio comercio, frutas, té, restaurantes y dulcerías es lo que podrás encontrar en primera instancia, y sobre todo mucho tráfico, algo característico a diario de lo cual debes acostumbrarte en los primeros minutos. Pero no solo locura es lo primero que verás cuando llegues a esta ciudad. Historia y linaje es lo que Ramallah ofrece a simple vista, y por supuesto existen algunos lugares claves que no puedes dejar de visitar, ya que aquí se instala gran parte de la historia Palestina que retendrás en tu retina histórica.

Muqata, museo y tumba de Yasser Arafat

La Muqata es uno de los lugares que no debes dejar de conocer si estás por Ramallah. Este lugar es un complejo de edificios que funcionó como antigua prisión del Imperio Británico la cual hoy es sede de la Autoridad Nacional Palestina en donde además desde el 2004 descansan los restos del fallecido presidente, Yasser Arafat. La tumba y el lugar en que fue enterrado el mandatario tiene un significado, que muy pocos saben. Este mausoleo es de 11 por 11 metros, ya que la fecha de defunción Arafat fue un 11; afuera hay un olivo traído desde Jerusalén, al igual que la tierra que contiene la urna, lugar en el que Arafat pidió ser enterrado finalmente y cuando el estado de Israel lo permita. Otra característica del lugar es que la vegetación que hay en este sitio representa a todos los pueblos de Palestina y finalmente el lugar con agua que rodea el mausoleo simboliza que su entierro en Ramallah es solo temporal.

Quien construyó esta tumba es Hani Hassan, un palestino – colombiano casado con la chilena – palestina Verónica Hananía.

La Muqata abarca unas cuatro manzanas a la redonda sobre una colina en el este de Ramallah y tiene una estructura central de cinco pisos de alto con decenas de oficinas.

Aquí también se instaló el museo de Yasser Arafat, el cual fue inaugurado por el presidente Mahmoud Abbas el 9 de noviembre de 2016, coincidiendo con el décimo segundo aniversario de la muerte del ex líder palestino. En este lugar no sólo podrás hacer un recorrido por la vida del fallecido mandatario, sino que también se convierte en un inevitable paseo por la historia reciente de Palestina. Por un pasillo, con escasa luz y flanqueado por fotografías, mapas, vídeos, documentos y paneles explicativos, se recorre la trayectoria de esta figura política desde su nacimiento hasta su muerte el 11 de noviembre 2004.

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Museo Mahmoud Darwish: “el patriarca del intelectualismo palestino”

Otro de los atractivos de Ramallah es el museo de Mahmoud Darwish, el “héroe nacional”, como muchos lo han denominado. Lo primero que verás cuando te digan “ahí está el museo” es una flamante bandera Palestina. Existen dos razones para visitar este lugar; primero porque se plasma la vida de Darwish donde sus seguidores podrán conocer las cosas personales de él. Y segundo porque tiene una de las vistas en altura a la ciudad más impresionante.

Dentro de la exposición están los elementos de uso personal del poeta; su máquina de afeitar, su bolígrafo, el reloj y la cafetera son solo algunas de las pertenencias que podrás apreciar con la voz del mismísimo poeta fallecido de fondo, lo que hacen de este museo un oasis dentro de Ramallah, el cual está compuesto por un bello jardín de plantas autóctonas en su exterior.

Algunos dicen que de esta forma y con este museo la ciudad de Ramallah se revindicó culturalmente, el cual de cierta forma intenta ser un grito en el exterior y como no, si con sus textos traducidos en varias lenguas (catalán, español e inglés entre otras) intenta ser un elemento de cohesión para la sociedad Palestina.

 

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Vida Local

Pero no todo en Ramallah es cultura, esta es una ciudad activa, con un comercio pujante y con una hotelería y gastronomía para todos los tipos de visitantes, aquí puedes comer en sus restaurantes más conocidos como Darna, ubicado en Al Saheel Street donde podrás disfrutar de una sabrosa comida típica palestina además de un buen ambiente y donde el dato curioso es que el mismísimo Príncipe William de Inglaterra probó algunos platos mediante una visita oficial.

Zarour es otro de los restaurantes tradicionales de la zona, este lugar ubicado en Catholics Street, cerca de la municipalidad el que destaca por los platos a la parrilla, especialmente su pollo, el que puedes acompañar con una cerveza hecha en la misma Cisjordania. Pero si solo tienes ganas de comer shawarmas o falafel puedes visitar The Shawarma Factory, ubicado en Al Kuleyah Al Ahela Street y terminar con un rico postre en la Heladería Rukab, ubicada en el centro de la ciudad y conocido por sus exquisitos helados.

Así es Ramallah, una de las ciudades con la mayor cantidad de movimiento en Cisjordania, otro lugar de Palestina que se caracteriza por la hospitalidad diaria con sus visitantes, otra zona que no debes dejar de visitar.