Después de un largo día en la escuela o el trabajo, los habitantes de Gaza vuelven a casa y encuentran pescado en la mesa. Este pequeño enclave, está situado en el suroeste de Palestina y linda con el mar Mediterráneo. La cultura pesquera en Palestina es muy popular simplemente por su ubicación en el mapa. Cientos de miles de palestinos obtienen ingresos de la pesca en el mar Mediterráneo y de la venta de pescado en sus mercados. El Mediterráneo ha sido un salvavidas para los habitantes de Palestina.

En Gaza hay más de 100.000 personas que se benefician de la industria pesquera. La industria pesquera va más allá de la simple captura y venta de pescado. La industria ha creado subsectores como la venta de suministros de pesca o de barcos. Vivir de la tierra es algo que los árabes hacen muy bien. Ya sea pescando en el Mediterráneo o cultivando aceite de oliva en los campos de olivos, los árabes son expertos en utilizar la tierra como fuente de ingresos. Hay muchos sectores y mercados diferentes en el mundo árabe que dependen de los recursos de la tierra para sobrevivir.

Los hombres, y normalmente sus hijos, se levantan temprano por la mañana para empezar el día en el puerto. Su sustento está en manos del mar. Que puedan alimentar a sus hijos y pagar las facturas depende de la calidad de las capturas de cada día y de la cantidad de dinero que los habitantes de Gaza tengan que gastar en pescado. Los hombres sacan sus barcos por la mañana temprano y echan las redes. Unas cinco horas después vuelven a subir la red y se dirigen a los puertos.

Entonces comienza la venta. Hay muchos lugares diferentes donde los pescadores pueden ganar dinero con su pescado. Cada día se celebran acciones en la playa. Los propietarios de mercados y restaurantes suelen tener sus pescadores favoritos a los que les gusta comprar. A menudo, hombres y mujeres acuden a las acciones para comprar pescado y llevárselo directamente a casa. Los propietarios de sus propios mercados y restaurantes también pueden tener sus pescadores favoritos a los que les gusta comprar el pescado.

La industria pesquera une a la gente y les da algo por lo que vincularse. El hermoso azul del Mediterráneo crea recuerdos felices en tiempos en los que es muy necesario en Gaza. El aire fresco que respiran los pescadores en el mar es algo que no se puede experimentar en el centro de la ciudad, lleno de coches, fábricas y contaminación. Pero el mar da a los pescadores un descanso de la acelerada vida en tierra y les da una sensación de libertad, algo que la gente de Gaza no llega a experimentar mucho.

Los platos populares de todo el mundo tienden a estar relacionados con los recursos naturales de la región. El sushi es popular en Japón porque es una nación insular rodeada de peces. Las naciones árabes tienden a incorporar el aceite de oliva en muchos de sus platos porque las aceitunas abundan en la región. Por naturaleza, las palestianas incorporan el pescado en muchos de sus platos porque hay una gran oferta. Los platos que suelen elaborarse con carne o pollo pueden sustituirse por pescado.

Un plato popular elaborado con marisco es el zibdiyit gambari, una sopa picante de camarones y tomate. Las gambas enteras se guisan en una olla de barro con tomates, chiles, ajo, eneldo fresco, pimientos dulces y aceite de oliva, y se adornan con piñones o almendras tostadas. O bien se prepara el clásico sayyadiy , o “plato de pescadores”, en el que se fríen trozos de pescado con cebolla caramelizada, comino y cúrcuma, luego se añade agua y zumo de limón y el pescado se cuece a fuego lento hasta que esté casi hecho. Por último, se añade arroz para que se cocine lentamente en este caldo con el pescado.

La cultura pesquera en Gaza puede verse desde distintos puntos de vista. Aunque la situación es tensa y hay muchas restricciones para los pescadores, sigue habiendo una visión positiva de la cultura. La pesca forma parte de la cultura de Gaza desde hace siglos y, a pesar de las restricciones, el pueblo palestino siempre encontrará la manera de mantener la cultura y las tradiciones. Ya sea que la tierra se llame Palestina o Israel en el próximo siglo, estas tradiciones siempre serán palestinas y se transmitirán a las generaciones venideras.

Fuente: Arab America