La cervecería Taybeh fue creada poco después de la firma de los primeros Acuerdos de Oslo en 1993, por Nadim Khoury y su hermano David, cuya familia era originaria de Taybeh, pero que creció en Brookline, Massachusetts, donde su familia tenía una tienda de licores. En la década de 1980, Nadim comenzó a fabricar su propia cerveza en el sótano de la residencia universitaria en la que vivía, mientras estudiaba en el Hellenic College.

“La gente pensó que estaba loco, que se me había ido la cabeza al abrir una cervecería aquí, pero no hice caso y funcionó”, dice Nadim Khoury, el maestro cervecero. “Creo que hice historia al crear la primera empresa cervecera palestina y estoy orgulloso de ello. En 1994 era la única micro cervecería de todo Oriente Medio. Sólo había empresas de producción masiva, pero yo creé una identidad para la cerveza palestina”.

La exportación desde los territorios palestinos, sin embargo, no está exenta de complicaciones dada la ocupación israelí. Para que la empresa pueda llegar a algunos de estos mercados extranjeros, las cervezas de Taybeh también se fabrican bajo licencia en Alemania. “Hay que tener en cuenta que nuestra cerveza es una cerveza natural, sin conservantes ni aditivos, por lo que no resiste el calor y la luz cuando nos paran en el puesto de control durante cinco o seis horas. Así que es difícil en ese sentido”, dice Nadim.

Los retos de la fabricación de cerveza en Palestina

La sociedad palestina es musulmana en más de un 90%, lo que limita drásticamente el mercado del alcohol. Taybeh realiza la mitad de sus ventas en Cisjordania, pero centrándose en ciudades como Ramallah o Belén, donde hay cristianos que beben y extranjeros sedientos que la visitan.

Además, como muchas aldeas palestinas, Taybeh tiene problemas con el suministro de agua. Mientras que los asentamientos israelíes suelen tener agua en todo momento, lugares como Taybeh reciben agua una vez cada 10 días y tienen que almacenarla en tanques hasta el siguiente suministro. La interrupción del flujo de agua puede interrumpir el proceso de elaboración de la cerveza.

La creación de la cervecería Taybeh se financió con 1,5 millones de dólares del propio dinero de la familia Khoury, ya que los bancos se negaron a prestarles, y la familia consiguió el capital inicial para Taybeh vendiendo su propiedad en Brookline.

La idea de una cervecería palestina fue controvertida en 1994, ya que Palestina es mayoritariamente musulmana y el consumo de alcohol está culturalmente desaprobado, pero el presidente palestino Yasser Arafat fue uno de los primeros partidarios de la cervecería con el argumento de que ayudaría a romper la dependencia de Palestina del alcohol importado de Israel.

Se cree que el apoyo de Arafat fue decisivo para la creación de la cervecería y el 70% de sus ventas antes del estallido de la Segunda Intifada en 2000 eran a israelíes, además la industria, dependía de las importaciones que pasaban por Israel para sus equipos e ingredientes.

En respuesta a la Intifada, Israel comenzó a establecer puestos de control y erigió el Muro de Apartheid en Cisjordania entre el puerto de Ashdod, de donde se importaba el lúpulo, la cebada y la levadura de Taybeh, y la fábrica de cerveza. Los puestos de control y las inspecciones israelíes dificultaron enormemente la importación de materias primas por parte de Taybeh.

Desde 2007, Taybeh ha seguido recuperándose y expandiéndose y en 2018 se vendía en al menos 10 países. Sin embargo, sigue enfrentándose a los obstáculos impuestos por la ocupación israelí de Cisjordania y el control de los puertos. Taybeh sigue dependiendo de los puertos israelíes para importar materias primas y exportar cerveza terminada. Los suministros que tardan dos semanas en llegar de Europa y pueden tardar otros tres meses en llegar a la fábrica de cerveza en Cisjordania.