Taybeh es un pequeño pueblo situado a 32 kilómetros al norte de Jerusalén y a 13 kilómetros al noreste de Ramallah. Esta aldea cananea se llamaba Afra, que significa “la gacela” o “la bella”, y su nombre se cambió por el de “Efraín” en la época romana, en tiempos de Cristo. Más tarde, el nombre volvió a cambiarse por el de “Taybeh”, que significa “bueno”, en referencia a la cálida hospitalidad de sus gentes. Según la leyenda, fue Saladino quien otorgó este nuevo nombre al pueblo tras permanecer allí unos días en el siglo XII.

Taybeh tiene una población abrumadoramente cristiana, y su historia está muy ligada a las antiguas influencias cristianas. La antigua aldea se ha modernizado en cuanto a cultura y estilo de vida a lo largo de los años, por lo que es fácil pasar por alto los tesoros arqueológicos que han perdurado desde los periodos bizantino y cruzado.

Aunque hoy en día quedan muy pocos monumentos históricos que puedan dar testimonio de estos impresionantes periodos del pasado de este distrito, los que sobreviven tienen un gran significado para los habitantes y siguen siendo lugares fascinantes y llenos de ambiente para visitar. Los más notables son las ruinas de la iglesia bizantina de San Jorge (Al Khader) y el castillo cruzado de Al Bobareyeh.

La iglesia bizantina de San Jorge fue construida por Santa Elena, la madre de Constantino, durante el siglo V, en el lugar donde se cree que Jesús se refugió durante algunos de sus últimos días. Según las referencias bíblicas, Jesús había realizado el milagro de resucitar a Lázaro y luego se retiró a la actual Taybeh con sus apóstoles para descansar antes de hacer su último viaje a Jerusalén.

La iglesia se construyó en estilo arquitectónico bizantino, definido por una sala rectangular que termina con un ábside y dos filas de columnas que dividen la sala en tres naves, formando la basílica. Los cruzados del siglo XII introdujeron cambios en el estilo del edificio, como se aprecia en la adición del muro de la fachada y la reducción del tamaño del espacio interior.

Aunque hoy en día es sólo una cáscara de su antiguo esplendor, la iglesia es utilizada por las tres confesiones cristianas de Taybeh: ortodoxa griega, católica romana y católica griega (melquita). Muchas familias bautizan a sus hijos en esta iglesia, utilizando la antigua pila bautismal que data del siglo VI. Además, la iglesia es el lugar de celebración de muchas fiestas cristianas, como el Sábado Santo y el Domingo de Ramos, y de ocasiones específicas de Taybeh, como la fiesta de San Jorge (Al Khader), el patrón del pueblo. A veces, todavía se realizan sacrificios de animales en las ruinas para honrar acontecimientos familiares especiales, y la carne se dona a los necesitados.

La huella de los cruzados ha quedado en toda Palestina en forma de imponentes castillos, uno de los cuales es el castillo Al Bobareyeh de Taybeh. Construido en el punto más alto (915 metros sobre el nivel del mar) de la aldea, estaba destinado a ayudar a los soldados a vigilar los alrededores durante las cruzadas.

En la actualidad, Taybeh se ha convertido en sinónimo de cerveza palestina de calidad gracias a su próspera fábrica que lleva el nombre de la ciudad.

Fuente: Visit Ramallah