Jumana El Husseini nació el 2 de abril de 1932 en Jerusalén, donde vivió hasta 1947 tras ser expulsada junto a su familia por las bandas terroristas sionistas. Tras ese acontecimiento el clan  El Husseini se instaló en el Líbano, donde, en 1953, la artista empezó a estudiar ciencias políticas en el Colegio Femenino de Beirut (actual Universidad Libanesa Americana).

Su interés por la política era natural, ya que había nacido en el seno de una destacada familia de nacionalistas palestinos; su abuelo, Hajj Amin Al Husseini, fue Gran Muftí de Jerusalén durante el Mandato Británico y se opuso con vehemencia al dominio colonial británico y sionista. La trayectoria educativa de Jumana tomó una dirección diferente cuando se trasladó a la Universidad Americana de Beirut, donde se matriculó en una clase de arte y sus profesores la animaron a desarrollar sus habilidades. Se graduó en la AUB en 1957 y participó en su primera exposición colectiva en el Museo Sursock tres años después. El Husseini vivió y trabajó en Beirut hasta la invasión israelí de 1982, cuando se trasladó a París, ciudad a la que llamaría hogar el resto de su vida.

Durante las décadas de 1960 y 1970, como ha señalado el difunto artista y crítico de arte Kamal Boullata, los artistas palestinos de Beirut actuaban generalmente en la órbita de la OLP en los campos de refugiados o en el mundo más cosmopolita de las galerías de arte de Beirut. Husseini fue una notable excepción, ya que tendió un puente entre las dos escenas con un arte que era a la vez políticamente comprometido y estéticamente experimental. Desde el principio, Palestina fue su principal fuente de inspiración artística, y la ciudad de Jerusalén se convirtió en un tema recurrente en su obra.

Sin embargo, en lugar de pintar la ciudad de forma “realista”, Husseini redujo los edificios de piedra de su juventud a formas geométricas básicas y deliberadamente “ingenuas”, que representó con paletas de colores limitadas y a menudo alegres, a veces acentuadas con oro. Sus representaciones de Jerusalén están casi siempre desprovistas de gente, y su vacío se suma a la calidad onírica que les confiere su uso estratégico del color y el espacio negativo. Con efectos celestiales y oníricos, la artista permite al espectador contemplar Jerusalén como si mirara a través de sus propios sueños.

A lo largo de su carrera, El Husseini trabajó en numerosos medios, desde la pintura y la escultura hasta la cerámica y el bordado. A principios de la década de 1970, la artista empezó a trabajar con medios mixtos, combinando, por ejemplo, pintura al óleo con costura para crear composiciones singularmente multidimensionales y reticentes a reconocer una frontera entre “bellas artes” y “artesanía”.

En París, empezó a explorar composiciones más abstractas, pasando de su habitual gama de blancos y tonos brillantes a colores más oscuros y sombríos, y utilizando ampliamente la lengua árabe (y las formas derivadas de ella). Desde finales de la década de 1980 hasta la de 1990, Husseini creó numerosas obras de técnica mixta en las que rayaba garabatos, formas y palabras en la pintura, creando composiciones que eran a la vez morosas y caóticas; afirmaba ver estas obras como cartas a su madre muerta, que estaba enterrada en Jerusalén y cuya tumba no podía visitar.

Aunque no pudo regresar a la ciudad que tanto la inspiró, El Husseini siguió creando arte hasta bien entrada su vejez. Falleció en París el 11 de abril de 2018.

Desde el principio, Jumana participó en exposiciones en el Museo de Sursok de Beirut (1960, 64, 67), en la “Exposición al aire libre” de la Universidad Americana de Beirut (1963), en las Bienales de Alejandría (1969), Kuwait (1973), Bagdad (1974) y Venecia (1979), en la Exposición itinerante del Instituto Smithsoniano de Washington (1971 a 73), y en muchas colectivas: en Londres (1965), Tokio (1978), Ginebra (1979), el Museo de Arte Oriental de Moscú (1980), el Museo Nacional de Madrid (1980), el Museo de Arte Moderno de Varsovia (1980), Londres (1985) y Ginebra (1986), el Centro de Exposiciones Messe de Viena, el Museo de Arte Moderno de Tokio (1988), el Barbican Centre de Londres (1989) y en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York.