El monasterio de Mar Saba, situado a medio camino entre Jerusalén y el Mar Muerto, es el más antiguo de Tierra Santa y del mundo habitados de forma continua.

El maravilloso monumento arqueológico, que cuelga sobre un acantilado con vistas al valle del Cedrón a unos 15 kilómetros de la ciudad de Belén, fue fundado por San Sabbas de Capadocia en el año 483 d.C. y sigue siendo un monasterio activo.

San Sabbas ingresó en un monasterio de Jerusalén en el año 457 d.C., pero lo abandonó para buscar la soledad en una cueva del valle, donde más tarde construyó una iglesia en la ladera del desfiladero frente a la cueva en la que vivía y reunió a los monjes que se alojaban en su “Lavra”, término del cristianismo ortodoxo que hace referencia a un conjunto de cuevas donde residen los ermitaños.

La Iglesia Ortodoxa Griega construyó posteriormente el monasterio en honor a San Sabbas, cuyas reliquias fueron confiscadas por los cruzados en el siglo XII y trasladadas a Venecia. Fueron devueltas en 1965 por el Papa Pablo VI.

El complejo de cúpulas grises fue reconstruido en gran parte tras un gran terremoto en 1834. De acuerdo con su antigua tradición, sólo los hombres pueden entrar en el monasterio, aunque las mujeres pueden ver el complejo desde la Torre de las Mujeres, que se cree que fue construida por la madre de la santa, a quien también se le prohibió la entrada.

El monasterio de la Mar Saba no es Patrimonio de la Humanidad, pero la riqueza de su historia, las impresionantes vistas y la serenidad de su entorno hacen, sin duda, que sea una visita memorable.

Fuente: Monitor de Oriente