Más de 10.000 corredores palestinos e internacionales han acudido hoy a Belén para participar en el Octavo Maratón Internacional de Palestina.

El maratón comenzó en la Iglesia de la Natividad, en el centro de la Ciudad Vieja de Belén, con la asistencia de una serie de funcionarios, entre los que destaca Jibril Rajoub, Presidente del Comité Olímpico Palestino y del Consejo Superior de la Juventud y el Deporte.

Rajoub, que dio el visto bueno al lanzamiento del maratón, dijo que el evento envía el mensaje de que el pueblo palestino tiene derecho a vivir y moverse libremente en los territorios del Estado de Palestina.

El recorrido del maratón llevó a los atletas a través de diferentes puntos de vista de la vida cotidiana palestina, incluyendo algunas colinas empinadas y con algunos tramos rápidos. Comenzó en la Iglesia de la Natividad y llevó a los corredores a través de la ciudad, los dos campos de refugiados de Aida y Dheisheh y a lo largo del muro del apartheid israelí, considerado ilegal por el Tribunal Internacional de Justicia en 2004.

Incluía cuatro recorridos: la carrera completa de 42 kilómetros, una carrera de 21 kilómetros, una carrera de 10 kilómetros y la carrera familiar de cinco kilómetros.

Celebrado por primera vez el 21 de abril de 2013, el Maratón de Palestina se celebra este año 2022, después de dos años de cancelación debido a la pandemia, partiendo a las 6:00 de la mañana, desde la Plaza del Gestor en Belén como ha sido durante los últimos 9 años ya que al no ser posible encontrar un tramo de 42 kilómetros dentro de los Territorios Palestinos sin pasar por los puestos de control israelíes, se decidió celebrar el evento en un tramo de 11 kilómetros, que los maratonistas completos completarían 4 veces.

Según el coordinador del maratón, Itidal Abdul Ghani, hay más de 10.000 atletas palestinos e internacionales, entre ellos 1.150 internacionales que representan a 80 estados, entre ellos atletas de Jordania, Kuwait, EAU, Egipto, Qatar y Arabia Saudí, y 500 miembros del cuerpo diplomático en Palestina. Las mujeres representan el 50% del total de atletas.

Como parte de la logística, se han desplegado 200 agentes de policía para garantizar la libre circulación de los atletas, además de más de 500 voluntarios encargados de proporcionar tratamientos de primeros auxilios, entre otros.

El Comité Olímpico Palestino, que patrocina el evento, dijo que “el evento muestra a la comunidad internacional otra cara de los palestinos; crea conciencia internacional de la historia palestina, aumenta el conocimiento de la vida, la cultura y la hospitalidad palestinas, y construye el entendimiento entre culturas. Además, el maratón anual añade valor a la economía palestina y al sector turístico”.

Añadió que el maratón ofrece a los atletas internacionales la oportunidad de “golpear” el muro del apartheid de Israel, que “impide a los palestinos ejercer su derecho humano básico a la libertad de movimiento y los separa de su tierra y de los demás”, por no hablar de otros impedimentos a la circulación, como la compleja combinación de puestos de control militar y el bloqueo de Gaza.

Fuente: Wafa