Lo primero que hay que saber sobre los matrimonios palestinos es una ceremonia tradicional que se prolonga por varios días, incluso una semana. A lo largo de los años, las bodas palestinas han cambiado, sobre todo para los muchos que viven en la diáspora, que han recurrido a alterar ciertas tradiciones y crear otras nuevas. Algunas de estas diferencias han viajado de vuelta a Palestina, donde se aprecia la influencia de otros países.

Sin embargo, hay una serie de prácticas emblemáticas que siguen teniendo un gran protagonismo en las bodas palestinas, con una herencia de generaciones, rica en simbolismo, que se transmite de generación en generación.

A continuación describimos algunas de las tradiciones que conservan los palestinos cuando se celebra una boda.

Talbeh o “pedida de mano”

Una tradición con la que rara vez se juega, incluso en las comunidades palestinas de la Diáspora, es el tulbeh, que significa “pedir”. Esta tradición consiste en que la familia del novio visite a la familia de la novia para pedir formalmente su mano en matrimonio.  Esto puede ocurrir en cualquier momento antes de la boda, y sigue siendo un primer paso esencial del proceso nupcial. La petición de mano se reserva a un anciano de la familia del novio, y la respuesta la da también una figura mayor y respetada de la familia de la novia. Esta pequeña e íntima ceremonia tiene lugar en el hogar, con la presencia principalmente de la familia inmediata de ambas partes. Se sirve té, café y dulces tradicionales de Medio Oriente para marcar el paso inicial de la feliz ocasión.

Sahra

Entre la formalidad inicial de pedir la mano de la novia y el propio día de la boda, hay espacio para más fiestas y celebraciones. La sahra se traduce en una fiesta nocturna a la que asisten amigos y familiares y que se prolonga hasta altas horas de la noche y la madrugada. Algunas familias deciden hacerlo juntas, mientras que otras prefieren celebrarlo por separado, pero independientemente de cómo se haga, la comida, el baile y la música son básicos.  Una tradición en particular que puede llamar la atención es el afeitado público del novio. Esto tiene lugar durante la sahra, delante de los numerosos invitados, donde la familia del novio le enjabona la cara y le afeita a conciencia. Los invitados romperán en vítores y canciones. La idea que subyace a esta tradición es que el novio tenga una piel radiante y un aspecto impecable el día de su boda.

Henna

Esta parte de una boda palestina por excelencia está reservada únicamente a las mujeres. La henna suele tener lugar en la sahra o puede tener un día propio, y es una velada que reúne a las amigas y familiares más cercanos de la novia. Hoy en día, la henna se incorpora a veces a la despedida de soltera, donde las mujeres se reúnen y cantan canciones árabes tradicionales que expresan alegría, amor y celebración.  La noche de la henna permite que las mujeres se unan al hacer la pasta de henna, que se extiende en una bandeja y se adorna con flores, antes de recogerla y aplicarla en las manos de la novia. Las mujeres se sientan alrededor y decoran las manos, los brazos y los pies de las demás con una pasta de henna, formando intrincados dibujos y dejándola secar. Para los palestinos, el tinte natural, que revela un vibrante color naranja oxidado una vez seco, se cree que representa la conexión de la gente con la tierra y las ocasiones alegres.

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Comida

Sólo es una auténtica boda palestina si la cantidad de comida que se sirve podría alimentar a una pequeña nación. En muchas partes de Cisjordania, el mansaf es el plato tradicional que se sirve en los grandes acontecimientos, tanto tristes como festivos. El mansaf se prepara de forma diferente en toda la región, pero generalmente consiste en trozos de cordero servidos sobre una cúpula de arroz, que a su vez está sobre una capa de pan, mientras que en otros lugares se sirve el Qidra, que significa “olla”. Este plato se compone de arroz, cordero y garbanzos, y se condimenta con nuez moscada, canela, cardamomo, ajo, clavo y lima, lo que le da un sabor cálido y abundante.

Tatreez o bordados

Los tatreez ricamente bordados, que son un aspecto clave de las bodas palestinas, reflejan la herencia de la novia a través de los bordados cuidadosamente cosidos. Aunque los bordados están muy presentes en la ropa y la artesanía palestinas, los diseños más adornados se reservan para la boda.  Algunos de los diseños rinden homenaje a la ciudad natal de la novia, mientras que otros llevan cosidos en el vestido motivos y símbolos con un significado especial. También se incorporan monedas, joyas y tejidos suntuosos a los diseños, que a menudo son hechos a mano por las mujeres de la familia.

Música, zaffe y dabke

Uno de los rasgos más característicos de una boda palestina es el zaffe, conocido como la marcha nupcial. Esta procesión está marcada por cantantes, músicos, bailarines e invitados a la boda que escoltan al cortejo nupcial: pueden acompañar al novio a la casa de la novia, o a los novios a la iglesia o la mezquita.  En las bodas más modernas, un zaffe marcará la entrada de los novios en el salón de bodas. A lo largo de la ceremonia nupcial, se escuchan canciones que honran a la novia y expresan la alegría por los recién casados. Muchas de las canciones también conmemoran a Palestina, su cultura y su patrimonio.

El dabke, una enérgica danza de pasos que se ejecuta en las celebraciones con un fondo de canciones populares palestinas, también es fundamental en la boda. La danza en círculo y en línea requiere un hábil juego de pies, y tiene numerosas variaciones según la zona de la que proceda la familia.

El repique de la zaghrouta, el sonido ululante de celebración que hacen las mujeres, es un aspecto pronunciado en las bodas palestinas -y en muchas de Oriente Medio-. El fuerte sonido levanta el ánimo de los invitados y de los simpatizantes presentes.

En algunas partes de Palestina, las mujeres participan en la ceremonia de las velas, en la que llevan a cabo una danza especial, pasándose las velas encendidas unas a otras, compartiendo la alegría y la luz con la novia.

Cuando la boda llega a su fin, la novia suele irse a vivir con su marido a su nuevo hogar.

Sin embargo, las tradiciones continúan después del día de la boda, ya que es costumbre que la novia visite a su familia una semana después, para una cena llamada frad.  La familia del novio también asiste a la cena, lo que da a ambas familias una nueva oportunidad de estrechar lazos.

Asistir a una boda palestina es como ser testigo de un microcosmos de la cultura palestina y de todo lo que aprecia: la familia, el amor, la música, la comunidad y la tierra. Como dice el poeta Moussa Hafidh: “Si las bodas palestinas dejaran de celebrarse, se acabaría nuestro patrimonio”.