En los años 60, Al Baraem se convirtió en la primera banda de Palestina en interpretar canciones originales en árabe. Ahora, el hijo de un miembro de la agrupación, Samaan Ashrawi, espera preservar su legado.

Samaan Ashrawi es un crítico de musica que vive de Houston que presenta un podcast de música llamado “The Nostalgia Mixtape”, por lo que era extraño que su padre no le contara sobre la banda que comenzó con sus hermanos en los años 60.

“Me enojé mucho con mis tíos y mi papá porque ahora es mi décimo año trabajando en música y ellos lo sabían”, dijo, recordando cuando se enteró de Al Baraem. “La primera vez que mencionaron a la banda, fue muy discreto”, dijo Samaan.

“Dijeron algo como ‘Oh, ya sabes, teníamos una pequeña banda en el día. Fue divertido”.

Pero cuando el tío de Samaan, Emile Ashrawi, miembro de Al Baraem, envió una foto antigua que había encontrado de la banda a la familia en un correo electrónico, Samaan tuvo la impresión de que la agrupación podría haber sido más que una banda de garaje.

“Pensé, ‘¡Dios mío, esto parece legítimo! Hay un escenario y amplificadores”, dijo. Lo que no sabía era que estaba mirando la primera banda de rock ‘n’ roll en producir e interpretar música original en árabe. Cuando Emile descubrió y compartió más fotos, Samaan decidió investigar, y lo que es más importante, preservar esta parte no solo de la historia de su familia, sino también de Palestina.

Solo había un lugar para obtener toda la información que necesitaba: Palestina. Después de rastrear suficientes fondos para hacer que el viaje suceda, Samaan se dirigió a Ramallah, en abril de 2019, para investigar los orígenes de la banda.

La familia Ashrawi es originaria de Nazaret. Después del matrimonio, los padres de Al Baraem se mudaron a Jerusalén Oeste antes de huir a Jerusalén Oriental durante la Nakba, o éxodo palestino, de 1948. Fue allí donde el padre de Sama’an, Ibrahim Ashrawi, nació en el sótano de una iglesia donde la familia se refugió.

A pesar de la agitación en el hogar Palestina no era inmune a la Beatlemanía cuando llegaron los años 60. Pero los fanáticos de los Beatles palestinos sabían que no podían esperar que su banda favorita anunciara las fechas de la gira en el corto plazo, por lo que se conformaron con la siguiente mejor opción: bandas de covers.

El primero de su tipo fue The Flintstons , una banda armenia palestina que reversionó a los Beatles y los Rolling Stones. Otros, como The Yarneys y The Mosquitoes, que también eran bandas de versiones inglesas, se formaron poco después, y Al Baraem estaba entre ellos. La banda estaba compuesta por los hermanos Ashrawi: Alexandra (voz), Emile (batería, voz), Ibrahim (voz principal), Samir (guitarra principal, voz) y Samira (voz), además de una alineación rotativa de amigos.

Al principio, como las otras bandas de su clase, Al Baraem solo cubría canciones en inglés. Es decir, hasta que las hermanas Samira y Alexandra Ashrawi tuvieron la idea de transformar las canciones tradicionales de Fairuz en rock. Dado que la baladista libanesa fue (y sigue siendo) entre los cantantes más queridos del mundo árabe, sus versiones fueron un éxito instantáneo. “La gente respeta esta música tradicional, pero algunas de sus canciones son realmente tristes y lentas”, explicó Samaan. “Dijeron: ‘Hagamos una nueva canción con la que puedan bailar'”.

Como la interprete Fairuz es una mujer, la banda decidió que Samira y Alexandra cantaran voces en las versiones de Al Baraem de sus canciones, convirtiéndolas en la primera banda de rock en Palestina en presentar mujeres en el escenario. “Tuvieron suerte de que sus padres fueran realmente solidarios y progresistas”, dijo Samaan.

Tras el éxito de sus versiones de Fairuz, la banda comenzó a componer e interpretar música rock original en árabe, convirtiéndose en la primera banda palestina en hacerlo. Mientras que los tíos de Sama’an, los compositores de canciones de Al-Bara’em Samir y Emile, no están de acuerdo en la línea de tiempo, ambos dicen que la guerra los empujó a hacer música en árabe. Mientras Samir cree que fue la Guerra de los Seis Días de 1967 y Emile cree que fue el Septiembre Negro en 1970 lo que inspiró a la banda a crear canciones árabes, Samaan dice que de cualquier manera el cambio simbolizó un orgullo colectivo en la identidad palestina.

De regreso en Ramallah en abril de 2019, Emile llevó a Samaan a través de Palestina a algunos de los lugares que Al-Bara’em vendió una vez. Juntos vieron una docena de salas de conciertos y teatros. Para llegar a ellos, Emile se vio obligado a pasar por numerosos puntos de control israelíes que no existían cuando Al-Baraem viajaba por Palestina para actuar.

“No podía creer que la mayoría de estos lugares hubieran sobrevivido a la destrucción que Palestina ha visto”, dijo Samaan. Uno de los lugares que Emile le mostró fue Terra Sancta, un teatro con 900 asientos dentro de una escuela privada cristiana en Belén. El tamaño del lugar nuevamente sorprendió a Sama’an, que apenas comenzaba a comprender la importancia de Al Baraem.

Más tarde, dentro del sótano de su tío, Samaan hizo otro descubrimiento mientras hojeaba algunos periódicos y registros antiguos: una carta de la ONU pidiéndole a Al Baraem que fuera a tocar a su sede de Jerusalén. También encontró recortes de periódicos y fotos de las actuaciones de Al Baraem, incluidas algunas de un espectáculo en el YMCA de Jerusalén.

Con el tiempo, muchos registros históricos palestinos, incluidos los relacionados con la música, han sido destruidos en la violencia de la ocupación. No hay instituciones oficiales dedicadas a archivar música palestina, lo que hace que los documentos que Emile ha podido guardar sean aún más raros. Estos hallazgos, además de la visita de Sama’an a Terra Sancta, lo convencieron de que esta historia, la que se escondió en el sótano de su tío y se recordó tímidamente en los correos electrónicos de la familia, era demasiado significativa para no compartirla.

La banda Al Baraem estuvo activa hasta 1976. A medida que se intensificó el control de la ocupación israelí y algunos hermanos Ashrawi buscaron seguridad para ellos y sus familias fuera de Palestina, mantener a la agrupación resultó demasiado difícil.

Desde su viaje de investigación a Palestina en 2019, Sama’an ha decidido dedicar los próximos años a aprender y contar la historia de Al Baraem, que incluye lanzar su música oficialmente y crear un documental sobre el viaje de su tía y su padre hacia la fama del rock ‘n’ roll palestino.

Fuente: Arab News