El olivo del pueblo de Al Walajeh tiene un par de miles de años, probablemente el ser vivo más antiguo de Palestina. Todavía en pie, vivo y creciendo, ha sido testigo de toda la gloria y miseria desde los romanos, y quizás incluso más allá. Ha sobrevivido a babilonios, romanos, bizantinos, cruzados, otomanos, británicos e israelíes, y es probable que sobreviva a los próximos invasores del presente milenio.

Su tronco madre -viejo, arrugado y ancho, con un diámetro de nueve metros- sostiene otros 22 troncos más pequeños que han brotado de sus raíces. Así, el antiguo árbol madre tiene un diámetro total de 25 metros. Su sombra se extiende a lo largo de 250 metros cuadrados, suficiente para albergar a una multitud de varios cientos de personas.

Se eleva 13 metros hacia el cielo y está muy bien cuidada por el canoso Salah Abu Ali, de 49 años, que en todo momento la trata con tanta delicadeza como si fuera su anciana madre. Construyó un muro de piedra a su alrededor, limpia las malas hierbas y la tierra que vuela, y la riega con una manguera conectada a un manantial cercano. Vive todo el día bajo su toldo, habla con ella y quizás imagina todas las historias que se han contado en este lugar.

El árbol ha hido disminuyendo su producción, que a veces puede llegar a media tonelada de un aceite de oliva muy rico, de color amarillo intenso y delicioso. Lamentablemente, el añoso árbol se ve perturbada por la fea escena del adyacente y brillante muro de Apartheid israelí de cinco metros de altura que atraviesa las colinas de Jerusalén.

Fuente: This Week in Palestine