En 1936, el descontento generalizado de los palestinos con el gobierno británico estalló en una rebelión abierta. Se puede considerar que varias dinámicas y acontecimientos clave prepararon el terreno para este levantamiento. En Palestina, como en otros lugares, la década de 1930 había sido una época de intensos trastornos económicos. Los palestinos de las zonas rurales se vieron muy afectados por la deuda y la desposesión, y estas presiones no hicieron más que agravarse por las políticas británicas y los imperativos sionistas de compra de tierras y “mano de obra hebrea”. La migración del campo a la ciudad hizo que Haifa y Jaffa se llenaran de palestinos en busca de trabajo, y surgieron nuevas formas de organización política que hacían hincapié en la juventud, la religión, la clase y la ideología por encima de las antiguas estructuras basadas en las élites.

No es de extrañar que la combinación de estos diversos acontecimientos produjera revueltas periódicas, desde el levantamiento de Al Buraq de 1929 hasta las manifestaciones multitudinarias de 1933 contra el Mandato Británico. En octubre de 1935, el descubrimiento de un cargamento de armas en el puerto de Jaffa destinado a la organización terrorista sionista Haganá alimentó la preocupación palestina de que se estuviera introduciendo los recursos humanos y militares necesarios para su proyecto colonizador en frente de las narices de los británicos.

La Gran Rebelión Palestina, o la Gran Revuelta Árabe, como llegó a conocerse este levantamiento, duró tres años y puede dividirse generalmente en tres fases. La primera fase duró desde la primavera de 1936 hasta julio de 1937. Con las tensiones en toda Palestina desde el otoño de 1935, la revuelta se encendió a mediados de abril de 1936 cuando los seguidores de Qassam atacaron un convoy de camiones entre Nablus y Tulkarem, matando a dos conductores judíos. Al día siguiente, el Irgun mató a dos trabajadores palestinos cerca de Petah Tikva, y en los días siguientes se produjeron disturbios mortales en Tel Aviv y Jaffa.

En Nablus se formó un Comité Nacional Árabe y se convocó una huelga el 19 de abril. Los Comités Nacionales de otras ciudades se hicieron eco del llamamiento a la huelga, y el 25 de abril se formó el Comité Superior Árabe (Lajna) (AHC), presidido por Haj Amin Al Husseini, para coordinar y apoyar una huelga general en todo el país, que se inició el 8 de mayo.

La huelga fue ampliamente observada y paralizó la actividad comercial y económica en el sector palestino. Los británicos emplearon varias tácticas en un intento de romper la huelga y sofocar la insurrección rural. Las filas de los policías británicos y judíos aumentaron y los palestinos fueron sometidos a registros domiciliarios, redadas nocturnas, palizas, encarcelamiento, tortura y deportación. Grandes zonas de la ciudad vieja de Jaffa fueron demolidas y los británicos pidieron refuerzos militares.

Paralelamente a las operaciones militares y las medidas represivas, el gobierno británico envió una comisión de investigación encabezada por Lord Peel para investigar las causas de la revuelta. En octubre de 1936, bajo la presión combinada de las políticas británicas, de otros jefes de Estado árabes y de los efectos de una huelga general de seis meses en la población palestina, el AHC suspendió la huelga y aceptó comparecer ante la Comisión Peel. Durante la gira de la Comisión Peel por el país hubo un periodo de conflicto de menor intensidad, pero las tensiones siguieron aumentando a la espera del informe de la comisión. En julio de 1937, la Comisión Peel publicó su informe, en el que recomendaba la partición de Palestina en estados judíos y árabes. Consternada por esta negación de sus deseos y demandas, la población palestina relanzó su insurgencia armada con renovada intensidad, iniciando la segunda fase de la revuelta.

Esta segunda fase, que duró desde julio de 1937 hasta el otoño de 1938, fue testigo de importantes avances de los rebeldes palestinos. Grandes franjas del interior palestino, incluyendo durante un tiempo la Ciudad Vieja de Jerusalén, cayeron totalmente bajo el control de los rebeldes. Los rebeldes establecieron instituciones, sobre todo tribunales y un servicio postal, para sustituir las estructuras del Mandato Británico que pretendían desmantelar. Los británicos, por su parte, impusieron medidas aún más duras para intentar sofocar la revuelta. El AHC y todos los partidos políticos palestinos fueron ilegalizados, los líderes políticos y comunitarios fueron arrestados y varias figuras públicas de alto nivel se exiliaron.

Los aspectos militares de la contrainsurgencia se intensificaron y se desplegaron tanques, aviones y artillería pesada británicos por toda Palestina. Los británicos también aplicaron castigos colectivos: miles de palestinos fueron relegados a “campos de detención”; se destruyeron barrios residenciales; se cerraron escuelas; se impusieron multas colectivas a los pueblos y se les obligó a alojar a las tropas y la policía británicas. Las instituciones militares sionistas aprovecharon la situación para aumentar sus capacidades con el apoyo británico. A principios de 1939, los miembros de la Policía de Asentamientos Judíos (unos 14.000) fueron subvencionados, uniformados y armados por el gobierno británico como una fachada apenas velada de la Haganá, y los llamados Escuadrones Nocturnos Especiales, formados por miembros judíos y británicos, lanzaron “operaciones especiales” contra los pueblos palestinos.

La tercera fase de la rebelión duró aproximadamente desde el otoño de 1938 hasta el verano de 1939. Los británicos enviaron otra comisión de investigación, esta vez dirigida por Sir John Woodhead, para examinar los aspectos técnicos de la implementación de la partición. En noviembre de 1938, el informe de la Comisión Woodhead concluyó que la partición no era viable, lo que supuso un cierto retroceso británico respecto a la recomendación de Peel. Sin embargo, al mismo tiempo, los británicos lanzaron una ofensiva total: en 1939 fueron asesinados más palestinos, ejecutados (en la horca) y detenidos casi el doble que en 1938.

Tal brutalidad ejerció una inmensa presión sobre los rebeldes, exacerbando las desavenencias entre la dirección política del AHC exiliada en Damasco y la dirección local sobre el terreno, entre las bandas rebeldes y las poblaciones de las aldeas que se esperaba que las apoyaran y abastecieran y, en última instancia, entre los palestinos que seguían comprometidos con la revuelta y los que estaban dispuestos a llegar a un compromiso con los británicos. Las “Bandas de Paz” palestinas apoyadas por los británicos fueron enviadas a luchar contra sus compatriotas.

En mayo de 1939, el gobierno británico publicó un nuevo Libro Blanco que proponía lo siguiente: Las obligaciones de Gran Bretaña con el hogar nacional judío se habían cumplido sustancialmente; la inmigración judía masiva indefinida y la adquisición de tierras en Palestina contradiría las obligaciones de Gran Bretaña con los palestinos; en los próximos cinco años, no se permitiría la entrada de más de 75.000 judíos en el país, después de lo cual la inmigración judía estaría sujeta a la “aquiescencia árabe”; se permitiría la transferencia de tierras en ciertas áreas, pero se restringiría y prohibiría en otras, para proteger a los palestinos de la falta de tierras; y se establecería un estado unitario independiente después de diez años, condicionado a las relaciones favorables entre palestinos y judíos.

El impacto combinado de los esfuerzos militares y diplomáticos de Gran Bretaña puso fin a la rebelión a finales del verano de 1939. Durante los tres años que duró la revuelta, unos 5.000 palestinos murieron y casi 15.000 resultaron heridos. Los dirigentes palestinos habían sido exiliados, asesinados, encarcelados y obligados a enfrentarse entre sí. Al mismo tiempo, el Libro Blanco -a pesar de sus limitaciones- ofrecía ciertas concesiones a las demandas de los rebeldes. Sin embargo, los avances que los palestinos pudieran haber conseguido con la revuelta fueron rápidamente superados por los procesos geopolíticos más amplios de la Segunda Guerra Mundial, y el ataque combinado británico-sionista a la vida política y social palestina durante la revuelta tuvo un impacto duradero.

Fuente: Pal Journey