En la frontera sur de Jerusalén, a cinco kilómetros al oeste de Belén, y en una superficie de 70 hectáreas, terrazas, viñedos, olivares y una amplia zona de pinares rodean el Monasterio y la Bodega de Cremisan. Esta vasta extensión abierta en terrazas -una joya hortícola exuberante, fértil y verde, a 800 metros sobre el nivel del mar, en dirección al norte, donde la lluvia es abundante- ha sido bien cuidada durante mucho tiempo. A mediados del siglo XIX, un sacerdote italiano fundó el monasterio de Cremisán y, unos años más tarde, se creó la bodega para sostener el monasterio y el convento dirigido por los Salesianos de Don Bosco.

La bodega vinícola de Cremisan elabora los vinos más deliciosos y sabrosos desde 1885. Los primeros frutos producían vinos para la masa, y más tarde, la producción se amplió a una amplia variedad de vinos y otros licores. Fadi Batarseh, director y enólogo de Cremisan, explica el proceso de elaboración del vino. Para hacer vino blanco, las uvas blancas pasan por una trituradora/despalilladora después de la cosecha y luego a la prensa, donde el zumo de uva se almacena en depósitos de acero inoxidable para su fermentación.

Las uvas tintas, después de ser cosechadas, se llevan a una trituradora/despalilladora y luego se almacenan en tanques para la fermentación. Una vez fermentado, el vino se lleva a la prensa y a los depósitos de vino. Lo que hace que el color sea rojo es la piel, de ahí que la fermentación sea anterior al prensado. Para darle un aroma característico, el vino tinto se almacena después en barricas de roble, mientras que el blanco se almacena en depósitos de acero inoxidable.

La finca vinícola de Cremisan es un destino turístico. Batarseh lleva a sus visitantes en un recorrido histórico por el lugar, explicando todas las etapas, secretos y trucos de la elaboración del vino. A continuación, los visitantes son recompensados con la degustación de vino y otros licores. A la entrada de la bodega hay una sala de exposiciones donde los visitantes pueden comprar vino y otros licores.

En 2008, Cremisan empezó a ampliar sus ventas al mercado local, e incluso a exportar a Norteamérica, Europa y el sudeste asiático. La producción incluye tres tipos de vino local con nombres de uvas locales: Baladi, Dabuki y Hamdani/Jandali, además de los internacionales Cabernet Sauvignon, Reserva, Estrella de Belén, Messa y Vino de Oporto. También se produce licor de cereza, licor de café, limoncello, licor de crema de limón, brandy de 35 años y arak (53% de alcohol). También hay aceite de oliva virgen extra, vinagre y zumo de uva.

La finca vinícola de Cremisan no es sólo un monasterio y una bodega. El año pasado se inauguró un espacio al aire libre rodeado de cipreses y cubierto de hierba verde como lugar de celebración de bodas. Se organizan festivales del vino dos veces al año: el de verano, en junio, y el de Navidad, en diciembre.

Fuente: This Week in Palestine