El Skatepark 7Hills está situado en el centro de Ammán, la capital de Jordania, que es famosa por carecer de espacios públicos y salidas recreativas accesibles para los jóvenes. El skatepark era originalmente un espacio abierto con sólo un par de árboles. Mohammed Zakaria, el fundador de 7Hills Skatepark, tuvo la idea de transformarlo en un skatepark y convertirlo en un crisol de jóvenes refugiados y adolescentes de los barrios.

El 7Hills Skatepark está rodeado de edificios residenciales. Los jóvenes o niños que jueguen en el parque tendrán más o menos la sensación de exhibir sus habilidades.

Mohammed Zakaria, de origen palestino, nació en Qatar y se trasladó a Ammán cuando tenía diez años. Tras recibir un monopatín como regalo de cumpleaños, se obsesionó rápidamente con él y practicaba movimientos y trucos en la calle a todas horas, como los demás niños. Sin embargo, Zakaria no tardó en descubrir que no había suficiente espacio para el monopatín.

Zakaria creció y se convirtió en ingeniero informático, pero su pasión por el monopatín no ha disminuido. En 2009, abrió una tienda de skate, Philadelphia Skateboards, que se convirtió en la primera de Oriente Medio. Nadie pensó que la tienda pudiera ir bien, y Zakaria dijo: “mis amigos pensaban que estaba loco, y mi padre no estaba de acuerdo con la idea”.

El monopatín no era popular en Jordania. El negocio de la tienda de monopatines se puso en marcha poco a poco tras el duro trabajo de Zakaria en la importación, la venta al por menor y la publicidad. También exportó a Europa monopatines fabricados por artistas locales.

Zakaria se enfrentó a dificultades para promover el skateboarding. Ammán es una ciudad con pocos espacios públicos, y mucho menos un skatepark. Incluso si los jóvenes patinan en la calle, son detenidos por la policía. Además, muchos skaters están abandonando poco a poco Jordania por la universidad u otros motivos, pero no se han unido nuevos entusiastas.

El skateboarding local corría el riesgo de decaer en cualquier momento. Un día, Zakaria tuvo un capricho y decidió construir un skatepark. “Si podemos ofrecer un lugar a los patinadores experimentados y a los nuevos, puede marcar la diferencia”.

Además, Zakaria espera utilizar el skatepark para ayudar a los jóvenes a encontrar su propósito en la vida. Dijo: “Para los jóvenes, no es fácil sobrevivir en este rincón del mundo”.

Zakaria dijo: “Quizá pueda transmitirles mi pasión por el monopatín y cambiar sus vidas”. Zakaria se puso en contacto con el gobierno de Ammán y con el grupo sin ánimo de lucro Make Life Skate Life y lanzó una campaña de recaudación de fondos en Internet. Recaudaron más de 25.000 dólares, y el plan recibió también el apoyo del gobierno de Ammán, que asignó un espacio abierto de forma gratuita.

Voluntarios de todo el mundo acudieron a Ammán para ayudar a construir el skatepark en 2015. Los niños locales también participaron, y el lugar se construyó con éxito. Zakaria dijo: “Cuando los niños también empiezan a construir el parque juntos, hay un sentido de propiedad. Si alguien intenta destruirlo, los niños lo impedirán porque es su parque”.

Una vez construido el skatepark, se convirtió rápidamente en un lugar de encuentro para jóvenes y niños. Todos crecían en entornos diferentes, algunos con familias y otros refugiados, pero todos compartían el interés por el monopatín y sonreían cuando recibían sus primeros monopatines.

La disidencia palestina construyó el primer skatepark en Ammán (Jordania) para los jóvenes refugiados y otros grupos vulnerables

“Mi vida aquí es mejor. Puedo salir sin problemas. Aquí no hay bombardeos ni peleas. Nunca había patinado antes, pero les vi patinar y me gustó, así que ayudé a construir el parque y seguí practicando”.

Sherif Al Sayah, voluntario del Proyecto de Reparación Colateral, una organización que ayuda a los refugiados, dijo: “Intentamos proporcionar un entorno más ligero para que los refugiados se descarguen del peso de su situación”.

Arne Hillerns, fundador y director ejecutivo de Make Life Skate Life, recuerda que cuando se construyó el skatepark se encontraron con muchos obstáculos. Al principio, los residentes se opusieron a la construcción de un skatepark porque tenían pocos conocimientos.

En segundo lugar, una vez terminada la obra, los monopatines colocados en el almacén eran siempre robados. Sin embargo, fueron pacientes y resolvieron los problemas uno a uno. Crearon un programa de alquiler de monopatines, recaudaron fondos para mejorar la seguridad del almacén y utilizaron las donaciones para comprar más monopatines para que jugaran más niños.

Dos años después de la apertura del skatepark, el programa de alquiler de monopatines por fin alcanzó el equilibrio. Tal vez, al igual que en el caso del monopatín, ya sea en el lanzamiento de un proyecto de monopatín o incluso en el viaje de la vida de un niño, primero hay que experimentar errores y fracasos si se quiere tener éxito. dijo Zakaria: “Espero que los niños puedan aprender esto”.