La ciudad de Al-Bireh se considera una de las ciudades antiguas de Palestina. Está muy cerca y conectada con Ramallah y se consideran una sola ciudad. Tiene una superficie de 22 km2 y una población de aproximadamente 80000 habitantes.

La historia de esta ciudad se remonta a la época cananea, cuando recibió el nombre de “Beeroth”, que significa “pozos de agua” en arameo. Durante la época romana, la ciudad de Al-Bireh era conocida como Berta (“Castillo”). Al-Bireh también fue un lugar importante para los Caballeros Templarios y fue un lugar estratégico para que los soldados islámicos lanzaran ataques contra los cruzados.

Al-Bireh es una importante ciudad arqueológica e histórica. Por ejemplo, “Tal Al-Nasba”, que es un importante yacimiento arqueológico de la Edad del Bronce Medio, se encuentra a 3 km. al sur de la ciudad.

Al-Bireh es importante en el cristianismo porque Jesucristo pasó por ella en su viaje de Jerusalén a Nazaret. Jesús dejó a su madre y se quedó en Jerusalén, y cuando sus padres se enteraron de que había desaparecido, ella volvió de Al-Bireh a Jerusalén para que partieran juntos a Nazaret. Por eso se construyó la iglesia bizantina en ese lugar, cuyos restos aún se encuentran en la Ciudad Vieja de Al-Bireh y se conoce como la “Iglesia de la Sagrada Familia”.

Según la tradición islámica, el califa Omar Ibn Al-Jattab pasó por Al-Bireh en su viaje de Medina a Jerusalén y rezó en ella. Por ello, en 1195 se construyó una mezquita en su nombre (“mezquita de Al-Omari”). La mezquita de Al-Omari sigue funcionando hasta hoy y se encuentra junto a la iglesia bizantina.

Además, Al-Bireh es rica en edificios antiguos, y en ella se encuentran un total de 380 edificios antiguos.

Fuente: Visit Ramallah