El Consejo Mundial de Iglesias expresó recientemente su profunda preocupación por la escalada de amenazas a la presencia cristiana en Tierra Santa.

En un comunicado de prensa, el Comité Central del Consejo Mundial de Iglesias (CMI), dijo que observaba con profunda preocupación que los recientes acontecimientos en Israel y Palestina han puesto de manifiesto los crecientes obstáculos a una paz justa en la región, y la escalada de amenazas a la presencia cristiana en la tierra del nacimiento, ministerio, muerte y resurrección de Cristo.

En la primera declaración de este tipo, el 13 de diciembre de 2021, los jefes de las iglesias locales de Jerusalén pidieron a las autoridades de ocupación que “Hacer frente a los desafíos que presentan los grupos radicales en Jerusalén tanto para la comunidad cristiana como para el Estado de Derecho, a fin de garantizar que ningún ciudadano o institución tenga que vivir bajo la amenaza de la violencia o la intimidación”; e “Iniciar el diálogo sobre la creación de una zona cultural y patrimonial cristiana especial para salvaguardar la integridad del barrio cristiano de la Ciudad Vieja de Jerusalén y garantizar que su carácter y patrimonio únicos se preservan en aras del bienestar de la comunidad local, de nuestra vida nacional y del mundo en general.”

Sin embargo, los últimos acontecimientos indican un rápido deterioro de la situación. Por ejemplo, las celebraciones religiosas más solemnes de las iglesias miembros fueron gravemente perturbadas, inhibidas y en algunos casos impedidas durante la Semana Santa de 2022. Más recientemente, el 9 de junio de 2022, el Tribunal Supremo de Israel desestimó el intento del Patriarcado Ortodoxo Griego de anular una decisión de 2017 que otorgaba a la organización de colonos israelíes Ateret Cohanim el derecho a las propiedades eclesiásticas expropiadas en la Puerta de Jaffa (el Nuevo Hotel Imperial y el Hotel Petra), tras unas negociaciones muy controvertidas e impugnadas en 2004. Las propiedades en cuestión representan una parte importante de la “huella” de la presencia cristiana en Jerusalén. Por tanto, se espera que las consecuencias de esta decisión sean devastadoras para la Iglesia y para la comunidad cristiana, socavando gravemente la identidad del barrio cristiano de la ciudad.

Tres días antes, el 6 de junio, extremistas israelíes irrumpieron en la Capilla de Pentecostés del Patriarcado Ortodoxo Griego, en el Monte Sión, un lugar que a menudo ha sido objeto de ataques, vandalismo e invasión por parte de estos radicales. Sin embargo, no se han llevado a cabo detenciones ni otras acciones policiales contra los autores. Estos ataques continúan debido a la impunidad de la que gozan los autores.

Mientras tanto, en la Cisjordania ocupada y en Jerusalén Oriental, incluidos Sheikh Jarrah, Khan Al-Khalil y otros lugares, muchas comunidades palestinas siguen amenazadas por el desplazamiento forzoso. 1.200 palestinos, entre ellos 500 niños, están amenazados con el desalojo y la demolición de sus hogares en la zona de tiro 918 de Masafer Yatta, en Hebrón. El 4 de mayo de 2022, el Tribunal Superior de Israel desestimó la petición de los residentes, lo que sienta las bases para el mayor traslado forzoso de palestinos desde el comienzo de la ocupación en 1967, y una grave violación del derecho internacional humanitario y de los derechos humanos. La Administración Civil israelí, nombre que Israel da al organismo que administra su ocupación militar de Cisjordania, actuó rápidamente tras la decisión del Tribunal, y el 11 de mayo de 2022 ya demolió 19 viviendas, almacenes y cobertizos para animales en la comunidad.

Por lo tanto, el Comité Central del CMI expresó su profunda solidaridad con las iglesias miembros y los cristianos de la región en su vida y su trabajo, manteniendo la fe y el testimonio cristianos en Tierra Santa vivos y vibrantes, así como con todos los pueblos de la región.

Instó a todas las iglesias miembros y a los socios ecuménicos, a los miembros de las comunidades judías y musulmanas, y a todas las personas de buena voluntad, a que apoyen a las iglesias miembros y a las comunidades cristianas de Tierra Santa como componentes esenciales de la diversa naturaleza multirreligiosa y multicultural de la sociedad en la región, incluida la presencia cristiana en la región.

Hizo un llamado a todos los miembros de la comunidad internacional, a todas las iglesias miembros del CMI y a los interlocutores ecuménicos, así como a todas las personas de buena voluntad, para que defiendan el derecho internacional y se pronuncien contra los desalojos que se avecinan en Masafer Yatta y otros desplazamientos amenazados de comunidades palestinas en los territorios ocupados.