Los demócratas presentaron una ley que obligaría al FBI y al Departamento de Estado a investigar el asesinato por parte de Israel de la periodista palestino-estadounidense Shireen Abu Akleh y a determinar si se utilizaron armas estadounidenses para matarla.

La legislación propuesta en el Congreso fue encabezada por el representante de Indiana, Andre Carson, y presentada como una enmienda a la Ley de Autorización de la Defensa Nacional (NDAA), el proyecto de ley anual que autoriza el gasto del Pentágono y ayuda a establecer la política militar de EE.UU., informó primero la Corriente Judía.

“El asesinato de la reportera de Al Jazeera y colega estadounidense, Shireen Abu Akleh, no sólo fue una tragedia; fue una afrenta a la libertad de prensa y a todos los estadounidenses. Necesitamos respuestas y que el gobierno israelí rinda cuentas”, declaró Carson a Jewish Currents en un comunicado.

La legislación se presentó un día después de que el Departamento de Estado, en su primera declaración atribuyendo la culpa del asesinato de Abu Akleh, concluyera que los soldados de ocupación israelíes probablemente mataron al periodista.

El Departamento basó su conclusión en el trabajo del Coordinador de Seguridad de Estados Unidos, un funcionario destinado en Israel/Palestina, que examinó la bala que supuestamente mató a Abu Akleh -que, según los funcionarios estadounidenses, estaba tan dañada que no pudieron determinar su procedencia- y revisó las investigaciones israelíes y palestinas sobre el asesinato.

El Departamento de Estado también dijo que se basó en el trabajo de “examinadores independientes de terceros”, aunque no está claro quiénes eran. Sin embargo, el Departamento de Estado también dijo que el asesinato de Abu Akleh por parte de Israel no fue intencionado y que fue el resultado de “circunstancias trágicas”.

Carson, un frecuente defensor de los derechos humanos de los palestinos en el Congreso, y sus colegas -incluyendo a los Reps. Rashida Tlaib, Alexandria Ocasio-Cortez, Ayanna Pressley, Cori Bush y Betty McCollum, entre otros- intentan ahora intensificar la presión sobre el gobierno de Biden por el asesinato.

En el mismo contexto, Tlaib emitió una declaración el viernes en la que criticaba el examen del Departamento de Estado, diciendo que “cuando un ciudadano estadounidense es asesinado en el extranjero, normalmente es un procedimiento estándar que Estados Unidos abra una investigación criminal. Pero en este caso, el Departamento de Estado y la Administración Biden aún no han puesto en marcha una investigación independiente de Estados Unidos, dirigida por el FBI, sobre el asesinato de Shireen, como exigieron más de 80 miembros del Congreso en cartas separadas a la Administración Biden. En su lugar, admiten que Shireen fue probablemente asesinada por las fuerzas israelíes, pero extienden el beneficio de la duda a un gobierno que no se ha ganado ninguno”.

Tlaib añadió: “El portavoz militar israelí Ran Kochav describió al grupo de periodistas desarmados que la acompañaban como “palestinos armados”. Están armados con cámaras, si me permiten decirlo”. Esto no sólo es objetivamente una mentira, sino que también demuestra claramente lo que millones de palestinos cotidianos ya saben.”

“A los ojos de las fuerzas de ocupación israelíes una cámara es tan peligrosa como un arma, porque las cámaras exponen la realidad brutal y sin cortes de su régimen de apartheid y su opresión racista.”

“Esto está claro: el Departamento de Estado ha fracasado ampliamente en el cumplimiento de su misión en lo que respecta a los asesinatos de un ciudadano estadounidense. Este fracaso envía un claro mensaje al mundo: algunas vidas estadounidenses valen más que otras, y algunos “aliados” tienen licencia para matar con impunidad”, declaró al tiempo que pedía a Biden que “obtenga los nombres de los soldados responsables del asesinato de Shireen, junto con el de su oficial al mando, para que estos individuos puedan ser plenamente procesados por sus crímenes por el Departamento de Justicia.”

El viernes, la familia de Abu Akleh también instó a Biden a reunirse con ella y a proporcionarle toda la información recopilada por la administración estadounidense en relación con el asesinato de Shireen durante su próximo viaje a la región, ya que está previsto que visite “Israel”, la Cisjordania ocupada y Arabia Saudí entre el 13 y el 16 de julio.

La familia también exigió que se le proporcionara toda la información recopilada por la administración Biden hasta la fecha en relación con el asesinato de Abu Akleh, “incluidas todas las pruebas revisadas y evaluadas por funcionarios estadounidenses, las identidades y cualificaciones de todas las personas presentes durante la última revisión de las pruebas, cualquier informe forense u otra información que no se nos haya proporcionado a nosotros o a nuestro equipo jurídico”.

A pesar de llevar un casco protector y un chaleco antibalas azul claramente marcado como “PRENSA”, la periodista de 51 años fue asesinada por las fuerzas israelíes de un disparo en la cabeza mientras cubría una incursión militar israelí en el campo de refugiados de Yenín el 11 de mayo, lo que provocó la indignación internacional y la exigencia de responsabilidades por los ataques a periodistas. La periodista asesinada cubría los acontecimientos y las agresiones israelíes en los territorios palestinos ocupados desde hacía 25 años.

Múltiples testigos afirmaron que las fuerzas israelíes mataron al veterano periodista. Los informes del grupo de investigación Bellingcat, The Associated Press, CNN, The Washington Post y The New York Times también han llegado a la misma conclusión.

El 24 de junio, la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ACNUDH) también anunció que la información que había recopilado mostraba que las balas que mataron a Abu Akleh fueron disparadas por las fuerzas israelíes.

La portavoz de la OACDH de la ONU, Ravina Shamdasani, dijo a los periodistas en Ginebra: “Toda la información que hemos reunido coincide con la conclusión de que los disparos que mataron a Abu Akleh e hirieron a su colega Ali Sammoudi procedieron de las fuerzas de seguridad israelíes y no de disparos indiscriminados de palestinos armados”.

La investigación de la CNN, realizada en mayo, señaló que los indicios apuntan a que la veterana periodista murió en un “ataque selectivo de las fuerzas israelíes”.

Una investigación de la Autoridad Palestina concluyó que las fuerzas israelíes dispararon deliberadamente contra Abu Akleh.