Los grupos palestinos de derechos humanos afirman que se enfrentan a una lucha por la supervivencia mientras el gobierno radical de Israel intensifica los ataques contra el sector.

Israel anunció recientemente una serie de medidas punitivas en respuesta al llamado del gobierno palestino al Tribunal Internacional de Justicia para que emitiera un dictamen jurídico sobre los 55 años de dominio israelí sobre los Territorios Palestinos Ocupados (TPO).

Las medidas incluían la retención de los ingresos fiscales de la Autoridad Palestina (AP) y la revocación de los permisos de viaje de los funcionarios de la AP. También hubo una advertencia para los grupos de la sociedad civil que vigilan y exigen responsabilidades por las violaciones israelíes de derechos humanos y del derecho internacional en los TPO.

“Se tomarán medidas contra las organizaciones de Judea y Samaria que promuevan actividades terroristas o cualquier actividad hostil, incluida la acción diplomático-judicial contra Israel bajo la apariencia de actividades humanitarias”, declaró el gobierno de Israel, utilizando el nombre bíblico de la Cisjordania ocupada.

La declaración de la nueva coalición israelí, que ha hecho saltar las alarmas entre sus aliados al incluir a la agrupación de extrema derecha Sionismo Religioso, fue una ampliación de la política existente.

En octubre de 2021, el Ministerio de Defensa designó a seis destacadas organizaciones no gubernamentales (ONG) palestinas como organizaciones terroristas, decisión que fue condenada por la ONU y grupos internacionales de derechos humanos. Nueve gobiernos europeos afirmaron que “no hay información sustancial… que justifique la revisión de nuestra política” hacia las ONG. El Ministerio de Asuntos Exteriores británico se declaró “preocupado” por la decisión.

Sin embargo, el pasado mes de agosto, las oficinas de los grupos fueron allanadas y clausuradas, con carteles en las puertas que las declaraban ilegales.

Desde entonces han seguido funcionando, pero bajo una nube, y su personal ha denunciado un aumento del acoso y la intimidación.

Salah Hammouri, jerosolimitano de toda la vida e investigador de una de las ONG designadas -el grupo de defensa de los derechos de los presos Addameer- fue expulsado el mes pasado basándose en pruebas secretas y en su pertenencia a un grupo terrorista proscrito. Amnistía calificó la decisión de “crimen de guerra”.

Su caso sienta un “peligroso precedente”, afirma su colega de Addameer, la activista Milena Ansari.

“La información secreta siempre se utiliza como justificación en los delitos contra la seguridad. Como empleada de Addameer se piensa que soy una terrorista y podrían echarme de mi país”.

El personal de Addameer ha sido detenido, vigilado con programas espía y recluido en detención administrativa sin cargos en los últimos años, afirma. Las oficinas del grupo han sido objeto de repetidas redadas y se han confiscado archivos y material.

Es probable que el clima se endurezca bajo el gobierno de coalición de la derecha radical de Israel. Bezalel Smotrich, líder del sionismo religioso y ministro de Economía israelí, calificó recientemente a los grupos de derechos humanos de “amenaza existencial para el Estado de Israel” y prometió tomar medidas para frenar sus actividades.

El acuerdo de coalición incluye el compromiso de gravar con un impuesto las donaciones de gobiernos extranjeros a las ONG. Según el periódico liberal israelí Haaretz, un nuevo proyecto de ley que avanza en el Parlamento de Israel otorgaría al gobierno amplios poderes sobre el poder judicial y “destruiría toda posible supervisión del poder de la mayoría legislativa y convertiría a Israel… en un Estado autoritario”.

Ambas medidas son ominosas para los grupos de la sociedad civil a ambos lados de la Línea Verde que separa Israel de los TPO, afirma Suhad Bishara, director jurídico de Adalah, organización que vela por los derechos de las minorías en Israel.

“El impuesto tendrá un efecto enorme en la viabilidad y sostenibilidad financiera de muchas organizaciones, ya que un gran porcentaje de sus presupuestos procede de organizaciones vinculadas a gobiernos extranjeros”, afirma.

Las reformas del sistema jurídico también “limitarán el ámbito de actuación” de las ONG para defender a los palestinos en los tribunales israelíes, añade, ya que las decisiones judiciales podrían ser anuladas por los políticos en virtud de las nuevas leyes. La impugnación de órdenes de demolición y desplazamiento de comunidades palestinas en Cisjordania, como en las aldeas de Masafer Yatta, se vería gravemente perjudicada.

Las ONG palestinas designadas como grupos terroristas se enfrentan a crecientes desafíos debido a la etiqueta, a pesar de la falta de pruebas contra ellas y del apoyo cualificado de gobiernos extranjeros. Tanto el gobierno de Israel como los grupos de defensa de Israel han presionado a los donantes para que las desfinancien y, en algunos casos, lo han conseguido.

El gobierno holandés puso fin el año pasado a su apoyo a la organización palestina sin ánimo de lucro Unión de Comités de Trabajo Agrícola, con sede en Ramala, a pesar de no encontrar pruebas de “vínculos organizativos” con el FPLP.

Ayed Abu Eqtaish, director del programa de rendición de cuentas de la ONG Defensa Internacional de los Niños Palestina, declarada organización terrorista, afirma que se ha producido un “efecto mariposa” con los grupos asociados que han cortado sus vínculos.

“Tenemos relaciones con bancos y empresas que nos prestan servicios y tienen miedo de tratar con una organización designada”, afirma, y añade que plataformas de pago anónimas han dejado de cooperar, lo que ha causado dificultades para recibir donaciones.

La mayor frustración es que las trabas burocráticas adicionales desvían la atención de la misión principal del grupo. Salvaguardar el bienestar de los niños palestinos nunca ha sido tan importante, afirma Abu Eqtaish, dada la creciente violencia en los Territorios Palestinos Ocupados. El grupo informó de que 36 menores palestinos fueron asesinados por soldados y colonos israelíes en 2022.

Entre las ONG designadas existe el sentimiento común de que Israel trata deliberadamente de impedir su trabajo en un momento en que la nueva coalición está adoptando medidas controvertidas para afianzar la ocupación. Varias de ellas participaron en presentaciones ante el Tribunal Penal Internacional en las que se acusaba a Israel de crímenes de guerra.

“Cuando la misma persona (el entonces ministro de Defensa, Benny Gantz) a la que llamamos criminal de guerra nos designa como organización terrorista, entendemos que se trata de una decisión política”, afirma Ansari.