A unos seis kilómetros al noroeste de Hebrón, se conserva la mayor reserva natural de Cisjordania; su belleza y la frondosidad de sus árboles se remontan a cientos de años atrás. La zona mantuvo su verdor a pesar de que no se plantaron nuevos árboles desde la época otomana.

Wadi al-Qaf es una zona protegida de 460 hectáreas de tierra del Estado. La superficie cultivada es de unos 2.800 dunums, según las estimaciones del Ministerio de Agricultura palestino. La reserva natural está rodeada de varios pueblos. Se encuentra al oeste de Tarqumiya y de la ciudad de Beit Ula, y al sureste de Hebrón.

Cuando uno mira desde las colinas del oeste de Hebrón, ve un valle montañoso lleno de varios tipos de árboles, como pinos, cedros, robles y espinos, entre otros.

Los densos árboles se convirtieron en un refugio seguro para muchas aves y mariposas migratorias. El lugar está bendecido con el aire fresco que lleva el sonido de múltiples tipos de pájaros, que se cuela entre las gruesas ramas de los pinos, donde uno puede relajarse. En el profundo valle, el agua dulce fluye a través de las granjas allí plantadas.

Aunque el suelo de la reserva está cubierto de muchas rocas calizas, estas rocas dispersas abrazan las extensas cuencas de tierra roja que retienen el agua en invierno; se han plantado muchas hierbas silvestres y hermosas flores. Allí crecen muchas plantas medicinales como las sirenas, el tomillo, la manzanilla y el arbusto.

Estas plantas son recogidas por agricultores y personas que pasan su tiempo en la reserva. Para algunos, estas plantas se convirtieron en una fuente de sustento y ganancia material. Algunas personas y agricultores que pasan su tiempo en la reserva las recogen. Las ponen en grandes bolsas de lona y luego van a los mercados de Hebrón a venderlas a la gente que las busca con avidez, porque sólo crecen en las zonas montañosas.

La reserva es un fértil pasto para el ganado palestino, especialmente el de la ciudad de Tarqumiya. Miles de ovejas, propiedad de palestinos de los pueblos vecinos, pastan en la reserva.

Los pastores descansan bajo la sombra de los árboles mientras sus rebaños pastan en la fértil tierra. Cantan canciones tradicionales con el instrumento musical tradicional palestino Shababah (flauta).

Parque Nacional

El municipio de Hebrón decidió convertir parte de la reserva en un parque nacional al servicio de los residentes de la gobernación, atrapados por los asentamientos israelíes que los rodean. La construcción de asentamientos ha restringido sus movimientos, sobre todo porque esta gran reserva está bajo control palestino y las tierras del gobierno pueden utilizarse como reserva natural.

Mohammed Omran al-Qawasmi, miembro del Consejo Municipal de Hebrón, señaló que la creación de un parque nacional en la zona de Wadi Qaf serviría a los residentes de la gobernación de Hebrón y sería una salida para ellos en un momento de cierre de grandes zonas de tierra palestina.

Al-Qawasmi dijo en una entrevista con el reportero de PIC que el departamento de ingeniería del municipio de Hebrón está trabajando en la preparación de los planes necesarios para este proyecto, que servirá al pueblo palestino, sin afectar a la zona forestal.

La zona del Wadi Qaf sirve de atracción turística, especialmente en las temporadas de primavera y verano. Además, grupos de escolares y delegaciones científicas de universidades e institutos, vienen a visitarlo y a realizar estudios sobre sus hierbas, aves, insectos y mariposas.