Dadas las dificultades de ser un pueblo colonizado, la falta de atención adecuada por parte de las distribuidoras de todo el mundo y los limitados recursos disponibles para los palestinos que hacen películas -Palestina, por ejemplo, no tiene un fondo nacional para el desarrollo de películas-, las películas palestinas son un parto difícil.

En ese sentido, el Instituto Cinematográfico Palestino (PFI) se propone apoyar a los cineastas en este empeño. Como organización internacional que apoya las producciones cinematográficas desde y para Palestina, ha asumido una responsabilidad considerable: proporcionar desarrollo y asesoramiento, aumentar la accesibilidad a la financiación, conectar a los talentos y expertos del cine y desarrollar las infraestructuras para cumplir su misión.

Los palestinos se han empeñado en la lucha por localizar y preservar la memoria cinematográfica colectiva de Palestina y recuperar las películas que fueron saqueadas, ocultadas u olvidadas durante el siglo pasado.

Mientras conducía de Bruselas a París, Muhanad Yaqubi, cineasta y productor palestino, y uno de los fundadores del PFI, reflexionaba sobre la importancia de un archivo cinematográfico palestino como registro histórico que debe conservarse. Irónicamente, el objetivo de su viaje en coche era fomentar una colaboración con el Instituto Nacional de Archivos (INA) para formar a los organizadores del PFI en técnicas de archivo y restauración de películas de 16 y 35 mm.

Muhanad recuerda que durante un viaje a Japón se encontró con The Tokyo Palestine Film Reels. Las bobinas resultaron ser una colección de películas que abordaban la cuestión de Palestina, realizadas por un grupo internacional de cineastas.

Algunas de las primeras películas enviadas a ese archivo fueron captadas por Masao Adachi y Koji Wakamatsu, que estuvieron sobre el terreno durante la Revolución Palestina de los años 70, representando al Ejército Rojo Japonés (ERJ) junto al Frente Popular para la Liberación de Palestina (FPLP). Estas películas hablan de un movimiento de solidaridad transnacional, revolucionario y anticolonial, y documentan una conexión que ha estado oculta durante décadas.

Los esfuerzos de investigación de archivos del PFI son una continuación de los esfuerzos revolucionarios y cinematográficos de muchos antes que ellos, sobre todo el monumental proyecto de Khadijeh Habashneh, que fundó el Archivo de la Institución de Cine Palestino (PCI) en el Líbano en la década de 1970. Se cree que el Archivo PCI fue saqueado por el ejército israelí durante la invasión del Líbano.

La primera prueba de este saqueo fue la aparición de dos películas de la Sección de Artes Culturales de Beirut -una organización de la OLP dirigida por el difunto artista palestino Ismail Shammout- en el Archivo de las Fuerzas de Defensa de Israel (IDFA), que ejerce un estricto control sobre el acceso a sus materiales y, desde luego, no se permite el acceso a los palestinos.

El saqueo como acto de agresión colonial o de guerra no es nada nuevo. Los hogares, museos y tiendas de antigüedades israelíes están llenos de arte, muebles y artefactos palestinos. Un ejemplo es el saqueo documentado de antiguos lugares palestinos por Moshe Dayan, que fue ministro de defensa y de asuntos exteriores de Israel. El robo de cerca de 7.500 artefactos se relata en la película Theft of Fire que se está realizando actualmente, coproducida por Rashid Abdelhamid, fundador y organizador de PFI. Cabe destacar también el gran robo de libros de Israel, en el que se saquearon cerca de 70.000 libros de los hogares e instituciones palestinas durante la Nakba de 1948; actualmente se encuentran en la Biblioteca Nacional de Israel.

Al igual que otros proyectos coloniales de los colonos, la destrucción deliberada de las instituciones culturales palestinas, que abarcan desde archivos cinematográficos hasta bibliotecas, escuelas y universidades, es un testimonio de la necesidad hegemónica de borrado por parte de un poder empeñado en sustituir a los habitantes autóctonos de la tierra.

El interés de Mohanad por revivir los recuerdos cinematográficos, las historias y los registros históricos de Palestina no es nuevo. Su película Off Frame AKA Revolution Until Victory (2015), en la que reconstruye imágenes de archivo de películas recordadas, es uno de los pocos actos cinematográficos palestinos de resistencia y una contemplación sobre los intentos de borrado.

Antes, la cineasta Azza El Hassan documentó su búsqueda de archivos desaparecidos en su película Kings and Extras: Digging for a Palestinian Image (2004), que la llevó a cavar literalmente en los cementerios de Líbano ante los rumores sobre el paradero de las películas. Tel El Zaatar (1977), una película de Mustafa Abu Ali, Pino Adriano y Jean Chamoun que documenta una masacre en la que murieron 2.000 palestinos, fue una de las 200 bobinas que Mustafa Abu Ali y Rhanda Chahal pasaron de contrabando a Roma a través del Partido Comunista Italiano durante la invasión del Líbano.

Al no contar con una dirección institucional que apoye el desarrollo y la difusión de películas, el PFI, como organización, tiene un acceso único que le permite introducir a los cineastas y productores palestinos en los circuitos cinematográficos adecuados para establecer las conexiones necesarias para dar vida a las películas palestinas.

Lo más notable, y por quinto año consecutivo, es que el PFI, en colaboración con Cannes Docs 2022, organiza la Muestra de Palestina en el Marché du Film y el Producer’s Spotlight para que cuatro cineastas y productores de documentales seleccionados participen en el festival. Entre los largometrajes producidos con la ayuda de PFI y Cannes Doc se encuentran Ibrahim, de Lina Al-Abed, Their Algeria, de Lina Soualem, As I Want, de Samaher Alqadi, y Devil Drivers, de Mohamed Abu Ghaith.

El PFI también organiza periódicamente Diálogos Cinematográficos que incluyen conversaciones con cineastas de todo el mundo. Estas conversaciones se transmiten en sus plataformas de Instagram y Facebook, y llegan a más de 6.000 y 12.000 espectadores, respectivamente.

Sin embargo, lamentablemente, la mayoría de las películas palestinas tienen una vida corta que a menudo se limita a los circuitos de festivales, a pesar de su éxito y su buena acogida en los mismos. Esta limitada exposición a los espectadores es una de las principales preocupaciones de los organizadores del instituto. Reconociendo la importancia de la transmisión en línea en la cultura del visionado de películas, el PFI puso a disposición, de forma gratuita, una plataforma independiente de proyección de películas, la Palestine Film Platform (PFP).

Gracias a los esfuerzos de los organizadores y a sus valiosas conexiones como productores y cineastas con distribuidores de todo el mundo, el PFI pudo conseguir muchas películas de las casas de distribución y llevarlas a las pantallas. El pasado mes de marzo, lanzó la tercera temporada del PFP, con proyecciones semanales gratuitas de películas palestinas.

También ha conseguido recientemente formar parte de NAAS, una red de pantallas de cine no gubernamentales en la región de habla árabe con espectadores en todo el mundo. Esta temporada, NAAS presenta las películas del PFI, que incluyen a directores como Elia Suleiman, Annemarie Jacir y Michel Khleifi, entre muchos otros.