Hace más de cien años, había un ferrocarril en Palestina; hace unos cien años, se construyó el aeropuerto internacional de Qalandia; y la historia del puerto de Jaffa abarca más de tres mil años. Hoy, Palestina está fragmentada, desgarrada y dividida. Ningún avión civil aterriza aquí, y su pequeño puerto en Gaza sólo recibe barcos de pescadores. El ferrocarril fue desmantelado y saqueado cuando los trenes dejaron de circular en vísperas de la Nakba. Más tarde, los trenes se colocaron en el Museo del Ferrocarril de Israel, en Haifa.

Al este de Tulkarem, el pequeño pueblo de Bala se esconde entre olivares y almendros. En la carretera que lleva al este del pueblo de Atara, nos encontramos con una visión extraña: un viejo camino de tierra con altos muros de piedra adornados con maleza que asoma entre las piedras. Gira un poco a la izquierda. Camine unos metros y se sorprenderá al ver la oscura abertura de un estrecho túnel. El  tren, recorría en su viaje a Silat al-Dhahr, Arrabeh, Burqin, Jenin, Afula y Megiddo, hasta llegar a Haifa.

Este túnel de 220 metros formaba parte del ferrocarril militar otomano que conectaba el norte del Sinaí con Siria, pasando por Beer Sheba y recorriendo el valle central hacia el norte, con líneas que conectaban con Gaza, Jerusalén, Jaffa, Nablus y Haifa, antes de que la línea principal virara hacia el este, al sur del lago Tiberíades. Enlazaba con el ferrocarril del Hiyaz, que conectaba Medina (Arabia Saudí) con Damasco (Siria) a través de la actual Jordania. La construcción comenzó en 1900, durante el reinado del sultán Abdul Hamid II.

En el pueblo de Bala, al oeste de Al-Kharq (el túnel), como lo llaman los lugareños, Abu Raiq, de 84 años, aún recuerda el rugido del tren cuando pasaba cerca: “El tren estaba formado por farakin (vagones) conectados; el primero era el motor. Solía pasar por aquí todos los días, a veces llevando ganado, a veces carga y a veces pasajeros. A veces era largo y a veces corto, con tres a siete vagones, según la carga. Su color era una especie de marrón, y era muy ruidoso. Nunca he cogido el tren”.

Hoy en día, Palestina está dividida en tres estados con medios de transporte limitados. El aeropuerto de Lod es inaccesible, el de Qalandia ha sido cerrado para siempre, y la Compañía de Ferrocarriles de Palestina terminó tras la Nakba, cuando la patria fue ocupada, su pueblo fue expulsado y se construyó una nueva entidad sobre sus ruinas.

Abu Raiq sonrió con nostalgia cuando le pregunté si deseaba ver el tren atravesando las colinas de Bal’a y entrando de nuevo en el túnel. “Ya no me queda tiempo para verlo”, dijo con pena. “Es imposible, o tal vez sería uno de los milagros entre los signos del día del juicio”. Y se dirigió a la mezquita para la oración de la tarde.